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          土豪微軟的敗家史

          科技界不相信眼淚。

          不論你曾是多么牛逼的大公司,不論你曾經改變過多少次世界,也不論你為用戶帶來了多少充滿淚水和歡笑的寶貴記憶;只要你失敗了,面對你的就是死亡。

          “串起每一刻”的柯達是如此,“銥星隕落”的AT&T是如此,“智慧演繹”的摩托羅拉也如此,就連那個充滿“魔法”的神教蘋果也曾在九十年代中期淪落到要靠全面擊敗它的競爭對手金援吊命的悲慘局面。

          然而,這世界上也有這樣一個科技公司,在過去的十幾年里幾乎可以說是從一個失敗走向另一個失敗,就這樣跌跌撞撞地走到如今。

          日本人夸贊勤奮的人有形容語叫做:“努力的天才”。而這家在科技革命的浪潮之巔不斷失敗卻越做越大的公司簡直可以說是“失敗的天才”。

          這家公司就是微軟。

          在過去的十數年中,微軟似乎默默地用它的行動告訴所有人,在這個世界上還有一種才能,它的名字叫堅持。

          下面,就讓我們來看看微軟這些年來失敗的產物,這個富有一條道走到黑精神的公司是如何依靠鉆頭一樣的毅力,將某些產品從失敗硬撐著走向勝利吧。

          一.用戶界面友善化的各種嘗試

          Windows是因為一個錯誤而開始的,當年蘋果的用戶界面開發人員因誤讀競爭對手Xerox開發的操作系統界面資料,才創造出復雜而強大的視窗化界面。

          在上世紀80年代,計算機應用學術界對視窗化界面到底有沒有那么好一直存在爭議,但是隨著圖形界面功能和操作的復雜化,以及消費者群體的廣泛化,微軟最終還是選擇了視窗系統,以“將計算機普及到每個家庭”這個偉大目標為方向,他們開始了界面友善改造的各種嘗試。

          暴露年齡系列的——Microsoft Bob

          1995年,微軟為了打造對普通電腦使用者更為友善的用戶界面——至少他們是這么認為——而開始了一項代號“烏托邦”的軟件項目的研究,最后搞出了一個叫Microsoft Bob的軟件。

          相信從上個世紀就開始玩電腦的老鳥們一眼能夠認出,這老Bob就是當年聯想電腦上的那個幸福之家軟件。

          這個異形桌面不斷設計反復,運行卡頓,更會時不時的莫名失效,留下瞠目結舌的用戶對著撲面而來的平面化Win95傳統桌面發呆,要知道這玩意可是以改善電腦UI友善程度為目標而開發的,搞成這種讓用戶抓狂的東西可以說是徹頭徹尾的失敗,Bob遭到了從用戶到業界的一致批評,不但多次上榜IT業界最差產品名錄,更和新可口可樂等產品一起名列CNet世紀最大失敗產品榜單之上。

          微軟CEO鮑爾默回憶說:“我們(發現Bob)是怎么也做不好了,干脆就此放手吧。”

          嗯,明智的選擇。

          在2013年微軟的一次技術會議上,微軟創始人Bill Gates認為應重啟智能應用Microsoft Bob,因為智能助手已經成為日常生活中常用的技術。

          作為桌面寵物很失敗的——Office小助手

          MicrosoftBob被判處死刑的時候,另一個微軟的試驗品出現了,這個東西叫做Office小助手,它的任務是將Office軟件操作變得更親民(Bob中的管家狗也是小助手的一員)。當時正值數碼寵物和《口袋妖怪》系列風靡全球的1998年,于是用戶們在運行Office軟件的時候經常發現一些莫名其妙的卡通形象忽然從角落跳出來,向你提供各種關于軟件使用的小貼士。

          繁多的“小豬手”中最有名的,就是這個大眼夾了

          雖然Office軟件在這個時候已經相當成熟復雜,多數用戶也根本不知道有好多種方法能讓他們在使用這軟件時輕松百倍,但小助手們還是沒能引起用戶的興趣,因為它們根本不知道用戶需要什么,只是自顧自的彈各種提示,而且這還會導致一些配置較低的電腦死機……

          小助手形象似乎都比較土,沒有特別能直擊人心的萌物

          從某種意義上來說,小助手算是生不逢時,如果放到現在,它們或許就能變成美少女形象充當桌面精靈,最不濟也能像瑞星的小獅子那樣被人單獨拿出來當做桌面寵物,但是它們沒能等到那個時候。2004年,微軟終于決定在未來的Office產品中不再配置這個失敗的助理型軟件。

          堅持就是勝利——Office Ribbon

          雖然Bob和小助手都遭到了可恥的失敗,但是微軟依然滿懷熱情,想要解決軟件專業程度強,對用戶不親善的問題。

          于是,隨著Office 2007的發售,微軟做出了一項艱難的決定——將原本的Office工具欄徹底大改,以功能為默認分組條件重新編組功能按鍵,以達到使用戶能夠更方便的使用軟件的各種功能的效果。

          OfficeRibbon一開始就面對空前壓力,它的設計原則高度抽象,和擬物化界面設計原則背道而馳,從問世伊始就遭到了用戶瘋狂的反對,然而這一次微軟挺住了,他們堅持Ribbon設計,并在Office 2010和Office 2013里大力改進速度和操作性,反對的聲音終于是越來越少。時至今日,在經過了三代產品堅持努力之后,Office Ribbon已經成為21世紀里微軟產品設計成功的范例之一。

          但這種情況畢竟是少數。

          補丁之王——Windows XP

          可能有人驚訝于這個微軟(也可能是全世界)迄今為止最成功的操作系統為什么會上榜,它怎么說也比WinMe和Vista好多了!但是請回憶一下我們安裝完這款偉大軟件后需要做的事情:更新補丁,更新好多的補丁,如果你安裝的版本比較古老,那么你可能需要下載一整天的補丁。從來沒有一個操作系統需要這么多的補丁,而且持續了這么多年,幾乎每個月你都會發現微軟又出了新的XP補丁,即使是微軟自己推出的專門打補丁的SP最新版,你安裝它也需要再下接近200個補丁。

          這也就是微軟,換其他任何一個公司的系統奇葩成這樣,早就死翹了,但是XP卻能新三年,舊三年,縫縫補補又三年,有人感慨說“懶人推動科技進步”這句話在XP身上體現得淋漓盡致:他們到底雇傭了多懶的一群工程師,才會開發兼容性這么高的軟件,根本不需要推出新系統,只靠補丁就能撐個十幾年……

          在XP推出12年后,微軟終于宣布將在2014年停止對這款系統的技術支持——與此同時他們又更新了幾個XP補丁,真是沒救了。

          XP經典桌面,其實對保護眼睛很有好處,但用戶開機第一件事一定是迫不及待的換掉它

          二.屢敗屢戰的便攜移動設備

          如果不是收購了諾基亞,可能根本沒人記得起微軟還有便攜移動設備方面的部門,但其實他們在這個領域真的成功過,而且不是靠收購——盡管現在我們可能看不出來了。

          定位尷尬的迷你電腦——Handheld PC(HPCs)

          首先我們來認識一個系統:Windows CE,這東西在過去的二十多年里一直是世界各地無數臺收銀機、ATM以及其它植入系統設備的支持系統,微軟也以此為框架,開發了各種為便攜/移動設備特制的操作系統,比如這款HPCs。

          在上世紀九十年代,還沒有智能手機這種東西,移動計算市場被名為PDA(我們管它叫商務通)的王者所霸占,而微軟顯然是打算挑戰這些王者,在1996年更新了這個以dos為基礎的HPCs操作系統。

          相較強調數碼筆輸入的PDA,HPCs提供了更大的屏幕和QWERTY物理鍵盤,可以把它看做是一個迷你筆記本電腦,但是作為以“便攜”為賣點的系統,這東西始終還是太不方便了,2000年,微軟發布支持移動版本Office軟件的Pocket PC操作系統之后,HPCs便逐漸淡出了市場,現在只有一些酷愛在酒吧和咖啡館邊看女招待員邊打字的作家還在用它。

          HPCs較大的NEC Pro900(比同時代HP的HPCs大1/3)和14寸4:3屏幕筆電,可以看出HPCs在便攜方面的優勢。

          可惜它遇到了iPhone——Pocket PC/Windows Mobile

          同樣基于WinCE(3.0),并支持觸控輸入的操作系統,開發理念就是要比HPCs更便攜簡單,一開始Pocket PC 2000僅支持PDA和帶手機功能的PDA,但微軟很快發現,市場更青睞鍵盤而不是觸摸屏,于是把重心轉向無觸控的智能手機,并在一年后用Windows Mobile(WM)2003(同樣基于WinCE開發)正式代替Pocket PC,增加了各種功能支持,受到廣泛歡迎,到2007年WM6發布時,微軟已經為當時世界五大智能手機生產商中的四家提供WM5系統授權,美國市場占有率增長至42%,形勢一片大好。

          然而就在所有人都以為微軟在移動領域也要迎來曙光之時,觸摸屏智能手機在2008年突然變身為超級賽亞人,以驚人的速度重奪市場,WM的占有率節節下降,在iPhone引領的,以垂直整合、數字發行渠道控制為核心的新世代面前,WM6已經失去了競爭能力,WM7的開發又一再延期,微軟看樣子最終是要功虧一簣了。

          前浪死在沙灘上——Kin

          但微軟始終是微軟,他們繼續努力,直到又一擊重拳落到他們頭上。

          這擊重拳來自名為Kin的手機,由微軟旗下廠商DangerIncorporated開發,微軟當年為了收購這家公司花了五億美元,然后……他們就拿出了這么個玩意兒。

          這款看上去很美的手機簡直一開始就不該出生在世界上:開發途中居然因為WM7遲遲交不出產品而無法確定發售的策略,定價是同等服務中的最高,定位市場的無線網絡建設達不到要求……種種主客觀因素加在一起,讓Kin剛剛問世便被亂拳打死,僅僅發售48天,微軟就宣布中止該手機的生產,能搶到這臺手機的必定都是真愛。

          在Kin吐血退下后WM7(已經改名Windows Phone 7了)終于上場,它的任務已經只剩下為微軟在便攜市場的業務收尸,但即使這樣也沒做到,最后它也變成了一具尸體,原因很簡單,它來得太晚了,蘋果和安卓已經把市場瓜分殆盡,而WP7在表現上并未有更多的亮點讓消費者回心轉意,失敗命運也就在所難免。

          當然我們知道微軟至今沒有認輸,他們剛剛又收購了手機界中的硬漢諾基亞,接下來要做什么我們可以拭目以待,不過大家對這個組合并不怎么看好,網絡上流傳的一個笑話是,將來這兩家聯合推出的手機可以這么分工:微軟的操作系統負責藍屏,諾基亞的工藝負責防摔,然后用戶就可以在手機藍屏后盡情發泄自己的憤怒了……

          三.當巨頭進駐游戲產業

          我們終于進入了這個喜聞樂見的單元。在微軟介入之前,電視游戲界一直是日本人的天下,任天堂和索尼打得頭破血流,世嘉偶爾刷點存在感。但是微軟來了,一切都不一樣了,日本人目瞪口呆的看著微軟以“美國人的風格”進行開發,然后試圖搞懂他們到底要干什么。

          傻大黑粗的“兇箱”——XBOX

          微軟推出的第一代家用游戲機就讓所有人目瞪口呆,這是完美詮釋“傻大黑粗”定義的產品,并且有各種各樣的毛病,比如初期技術不過關導致光盤被劃傷,電源線設計問題導致危及玩家安全,手柄操作不夠貼心,主機過于笨重等等。在守舊心理嚴重的日本市場,XBOX遭到廣泛抵制,玩家稱它為“兇箱”并大加嘲笑,看上去微軟這次是被坑了。

          但是比爾蓋茨站了出來,他表示“第一代是給我們一個熟悉的機會,如果我們做得好,就可以到最后再玩一遍”——這句話可以這么理解:“沒關系,哥有的是錢。”

          XBOX開始了瘋狂的低價傾銷,每臺僅售299美元,最后甚至低到149美元,每賣一臺都是虧錢,一年虧損就超過十億美元,換做日本廠商已經有人需要切腹謝罪,但微軟根本不在乎,哥虧得起,只要你肯買我的東西,價格不是問題!

          在這場砸錢比賽中,終于有不少玩家猶豫了,動搖了,最后選擇了和土豪做朋友,XBOX也許依然不是玩家最喜歡的主機,也許不能讓微軟賺錢,但是這有什么關系,這東西最后賣出去了2400萬臺,為后續主機的發售打下了基礎。直到玩家們懷著“第二臺主機肯定更棒”的期待買下XBOX 360,被三紅問題坑得死去活來后,XBOX的目的才算是真正達到了。

          挖角金牌制作人也沒用!——失落的小胡子

          坂口博信當然不是微軟的產品,但是可以當做微軟被坑的一個現象,坑爹的當然也不止坂口博信,但誰叫他名氣最大呢?

          坂口大爺在游戲界上的貢獻當然是不用再多說了,但是自從進入21世紀后他老人家就像被衰神附體,負責的最終幻想電影版、FF11等項目除了虧錢還是虧錢,活活的把SQUARE虧得和ENIX合并,能做到這種事的人真是不多。

          但是坂口博信作為老牌制作人的名氣尚存,在被合并后的SE處分之后,坂口博信事實上退居二線,也給了微軟以機會。為打開日本市場,微軟毫不猶豫掏出了鈔票:“來吧大爺,給我們做個最終幻想那么牛的!”于是坂口博信重振旗鼓,開始開發新作,但是新金主也無法驅散他的霉運,XBOX獨占游戲《藍龍》只賣出86萬套,看上去還能接受,但如果你想起游戲是出自“坂口博信+植松伸夫+鳥山明”這樣的超豪華陣容,這個銷量頓時就無法接受了。

          坂口博信沒有氣餒,微軟也沒有放棄,第二年他們又推出了另一款游戲《失落的奧德賽》,但是這次更慘,日本加北美加起來連50萬銷量都不到。微軟還想再試試,坂口博信自己先不干了,他跑去給任天堂開發游戲了……微軟看看為了挖這大腕花的價格,覺得自己好像被宰了……

          除了坂口博信,同樣被微軟用錢砸過來的知名制作人還有岡本吉起、水口哲也等人,現在不是完全不做游戲了就是跑去給其他主機做游戲了,感覺大家就是來微軟這兒撈筆錢的,反正你不缺這點兒錢嘛。

          前途未卜的XBO Xone

          在您看到這篇文章的時候XBOXone應該已經上市了,我很樂意先把它列入微軟產品黑名單候補里去——至少從發售前層出不窮的自黑和被黑的表現來看是這樣。說它是發售時最不被看好的主機可能有點過分,但加上“之一”應該就沒有問題了,從它亮相開始,各界就驚呼不斷:“微軟的腦袋被什么踢了嗎?”

          即使先不考慮它的性能能否與PS4并論,微軟針對該主機進行的一系列限制措施也絕對是報復社會的產物,首先這東西居然比PS4貴100美元!喂喂你是微軟土豪,當年虧本也要賣XBOX的魄力去哪里了?大家都很窮的好不好!

          與此對應的是這主機居然還不兼容XBOX360游戲,換言之玩家要使用這個主機必須買新游戲,好吧又是一筆必須的支出,但這還不算完,玩家之間還不能自由交換二手游戲,即使滿足交換條件,也不能再轉讓第三次,也就是說一個游戲最多拿給兩個玩家的機器使用,第三個玩家想玩怎么辦?去買唄——微軟的開發人員大概認為玩家都和微軟總裁一樣有錢吧。(在索尼PS4義正言辭發表不限制二手聲明后,微軟在E3又連忙改口表示取消二手限制,普大喜奔)

          除了令人惱火的額外支出,XBOXone還有其他莫名其妙的設定,例如所有游戲都要聯網才能運行,你的主機每隔24小時會檢查一次聯網狀態,如果你出去玩了兩天,或者忙于工作學習有兩天沒開機,那么恭喜你,它就變成一臺單純的藍光播放器了……這就是典型沒事找事自作死呀!在一浪高過一浪的玩家聲討聲中,微軟又是連忙取消了這個惡心設定,表示再也不敢了…

          成1人性直播