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          腦洞大開:人類能否單性生殖

          歌手Tammy Wynette曾說過:“做女人很難。”如果僅是女人承擔繁衍后代的任務就算了,但是他們需要男性來幫助他們完成這一過程,這對她們來說則是限制了他們生孩子的過程。這仿佛是大自然的一個惡作劇。

          腦洞大開:人類能否單性生殖

          也許,女人能獨自完成生育的話會簡單一點。畢竟,不是所有的動物都渴望著性愛。這個月早些時候的最新科學研究表明,處女產子的形況在自然界很普遍。許多大型和復雜的動物,包括蜥蜴和鯊魚,它們的雌性可以無需男性即可繁衍后代。這一過程稱為單性生殖,并且我們發現在自然界中這種現象比想象的要普遍。

          腦洞大開:人類能否單性生殖

          人類可以學會這種生物學秘笈么?讓女性按照自己的計劃懷孕,而不需要男人參與?

          至少,女性得得到精子才能使她們受孕。但是沒有證據表明,精子只能由男性產生。十年前,日本的研究人員展示了一只老鼠,這只老鼠有兩個母親,卻沒有父親。這只老鼠名叫Kaguya(在神話中,月亮女神Kaguya誕生于竹竿里),它是在實驗室中由兩只雌性小鼠的遺傳物質結合而成的。

          在一點小小的幫助下,從雌性小鼠取出的干細胞則被誘導為精子細胞,正常形況下不會發生這樣的事情。所以很可能創造出由兩位母親繁殖的后代,每位母親都貢獻了一半的遺傳物質。當然,這不是那么簡單。來自謝菲爾德大學的生殖生物學家Allan Pacey博士解釋道:“我們可以在顯微鏡下創造出和精子相似的東西,但是它能否像正常精子那樣產生生物遺傳效應,這很難做到。我不知道是否有一種方法可以不使用精子然后觀察嬰兒是否發育正常。你可以在實驗鼠身上這么做,但是要在人類身上這么做還需要邁出很大的一步。”

          孤立懷孕

          即使研究人員掃清了前方的障礙,我們還需要一名研究對象。萬一女性不需要第二個人呢?

          在野外,大多數選擇單性生殖的雌性只有在非常必要的時候才會這么做,尤其是當她們被孤立而周圍沒有雄性的時候。很可能當時有許多雌性科莫多巨蜥被沖上一座全新的島嶼,她們在島上能生產出雄性個體,并打開一個全新的殖民地。同樣鯊魚的單性生殖在幾起水族館中獨立懷孕的事件后曝光。但是考研動物們的時候到了。Pacey說:“大多數大型動物不能進行無性生殖,因為這從進化上來說,不符合它們的利益。”他解釋說,它們失去了遺傳多樣性,而遺傳多樣性使得人口保持健康。

          理論上,在實驗室中可以產生一個子代,這個子代只由一位女性而來。然而,它們要為此付出的代價是令人震驚的遺傳瓶頸(是指一個大的多樣性群體在某種條件的限制下,只有少部分個體可以通過某一個時空到達新的繁殖地,并由這些個體進一步繁殖成一個多態性的小群體。由于這少部分的個體只代表了原有群體的遺傳多樣性的一小部分,故稱為遺傳瓶頸)。當一個基因庫小,先天性缺陷和其他疾病的患病風險就會上升。就拿歐洲皇室貴族作為例子,幾乎所有疾病都是與此有關(如血友病)。下頜前突,在歐洲皇室中非常普遍,他們給這個病起了個通俗的名字,叫Habsburg lip。可憐的西班牙王子查爾斯二世受到病變下巴的困擾,以至于他不能正常的吃飯。在正常人群中,(先天性疾病的發生率)這種情況被人口稀釋了,但在緊密聯系的歐洲皇室,這樣的情況不斷的發生。

          遺傳定時炸彈

          腦洞大開:人類能否單性生殖

          正如近親繁殖降低了種群的遺傳多樣性,字體受精也可以減少你后代的遺傳多樣性。如果你選擇完全靠你自己繁衍后代,你的子代可能只有一位親代,并且這個孩子的遺傳多樣性只有一半。以后,每一代的單親繁殖將使這個過程不斷加劇,通常隱藏的基因缺陷就會付出水面。在這種方式下,你的后代遺傳多樣性面臨崩潰的可能性將比歐洲皇室大得多。“這不是一條好路。“Pacey說,”你可能只希望一至兩代人中這么做。”

          所以,如果一位女性很認真的放棄了有性繁殖,謹慎的做法是留下一部分遺傳物質,后裔可以用這些遺傳副本替代遺傳多樣性的流失。這肯定會生成一個非常混亂的家譜。

          不幸的是,這是跨越了事實。若是你完全的接受單性生殖,你的孩子們可能只會像你的回聲一樣越來越弱。正如Tammy Wynette歌詞中這樣寫道:“緊靠你的男人。”盡管她的觀點可能已經過時,但是對生殖的建議依然清晰。

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