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          你造嗎?人類內臟存在一種古老病毒

          你是否想過有這樣一種可能,你的內臟里存在一種病毒,而這種病毒在過去的幾十年都未被科學家們檢測到?近日美國美國圣地亞哥州立大學的研究人員發現全球一半以上人體內都存在一種新的病毒,名為crAssphag,這種病毒會感染最常見的內臟細菌之一擬桿菌門。據稱這種細菌類型與肥胖癥、糖尿病以及其它與內臟有關的疾病相關。這項研究被發表在期刊《自然通信》上。

          圣地亞哥州立大學的生物信息學教授羅伯特·A·愛德華茲和同事意外的發現了這一病毒。當時他們正與這篇研究的聯系作者、來自荷蘭奈美恩大學醫學中心的訪問學者巴斯·E·迪蒂合作,利用之前對寄生在內臟的病毒的研究結果尋找新的病毒。

          從12名個體的糞便提取的DNA樣本中,研究人員注意到所有的樣本都有一群特殊的濾過性毒菌DNA,后者大約有9.7萬對堿基對。當愛德華茲和同事將這項發現與已知病毒的詳細名單相對比時,竟然一無所獲。

          隨后研究人員從國家健康研究所人類微生物組計劃的數據庫以及美國阿貢國家實驗室MG-RAST數據庫里篩選這種病毒,結果發現它們在人類糞便里的樣本里大量存在。

          為了證明他們從電腦數據里發現的濾過性毒菌DNA在自然界的確存在, 圣地亞哥州立大學的病毒學家約翰·莫基里利用一種名為DNA擴增的方法在國家健康研究所數據庫的原始樣本里找到了這種病毒。

          “這樣我們就有了生物證據,證明從電腦數據里發現的病毒確實存在樣本之中。” 莫基里說道。取樣的人中有一半人體內有這種新型病毒,但科學家們卻對它一無所知。“尋找一種新型病毒并的確找到它并非罕見,但罕見的是這么多人體內都有這種病毒,而過去從沒有人發現這種病毒,這實在是太奇怪了。” 愛德華茲表示。

          古代病毒

          這種病毒的廣泛存在暗示著它可能并非一種年輕的病毒。“在我們檢測的每一種人群樣本里,這種病毒幾乎都存在。據我們目前所知,這種病毒和人類出現的時間一樣長。” 愛德華茲表示。他和他的研究小組將這種病毒命名為crAssphage,得名于用于發現這種病毒的交叉裝配軟件項目。

          crAssphage的DNA里的某些蛋白質類似于其它已知病毒的蛋白質。這使得愛德華茲的研究小組可以確定他們發現的新型病毒是一種噬菌體,它會在細菌內部感染和復制,通過利用創新性生物信息學技術,研究人員能夠預測這種噬菌體會通過感染一種常見的內臟細菌——擬桿菌門而增值擴散。

          擬桿菌門生活在人體腸道末端,它們疑似在腸道細菌和肥胖癥之間的聯系起著重要作用。而crAssphage在這一過程中所起的作用將是未來研究的一個重點。

          有關crAssphage的更多細節目前很難獲得。這種病毒是如何傳播的目前還是未知,它并不出現在新生嬰兒的糞便樣本里表明種這種病毒并不是母嬰傳播的,而是在童年時期感染上的。濾過性毒菌DNA的組成成分表明它是圓形結構,進一步的實驗工作也證實病毒DNA是單一實體,但很難將其分離。 “我們知道它在那里,但是尚無法獲得它。” 愛德華茲說道。

          一旦病毒被單獨分離,愛德華茲希望研究這種病毒在肥胖癥里所起的作用。這種病毒或可能從某種程度上調節了擬桿菌門的活動,但crAssphage究竟促進還是抑制了內臟里與糖尿病有關的過程,目前仍有待觀察。這種病毒或可以被用于阻止或者緩和由內臟影響的其它疾病,例如糖尿病和腸胃病學疾病。

          一旦科學家們理解了這些過程,愛德華茲設想終有一天會實現基于這種病毒的個性化醫學。他說:“我們將能夠分離出你體內特殊的病毒毒株,操縱它侵向病菌,然后將它還給你。”

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