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          電鋸驚魂旋齒鯊:牙齒真的是當鋸子用的

          旋齒鯊(Helicoprion)的下巴是個鋸子。這種2.7億年前的古老魚類,全部的廚具就這么多——沒有上牙或別的什么東西來協助咬合,只有不停萌出的螺旋狀的尖牙長在下頜上。

          去年登場的這個明確的新圖像歸功于藝術家雷伊·特羅,以及愛達荷州立大學古生物學家雷夫·塔帕尼拉和他的研究組。一件非常特殊的化石IMNH37899同時具有旋齒鯊的上下頜并保存了它們完整咬合的樣子。關于旋齒鯊的頭究竟長什么樣這個千古之謎,這塊化石終于給出了答案。但是弄清這個煩人的螺旋到底怎么擺,還僅僅是萬里長征第一步而已。

          電鋸驚魂旋齒鯊:牙齒真的是當鋸子用的

          古生物學家和藝術家們以前常常假設旋齒鯊有上牙用于刺穿并固定住滑溜溜的頭足綱或扭動的魚類,但是塔帕尼拉和同事們檢查化石之后發現,旋齒鯊就只有一個“圓鋸片”嵌在下頜上而已。這種二疊紀魚類中長壽而多產的屬,是怎么靠著一個圓鋸下巴吃東西的呢?

          早年間的部分旋齒鯊研究項目曾對IMNH37899進行CT掃描并制作虛擬模型。如今,在《形態學期刊》的一篇論文中,羅德島大學的生物學家杰森·拉姆塞和去年那項旋齒鯊研究的團隊回到了那些模型上,來勾勒這種怪魚如何進食。

          旋齒鯊是會咬的。拉姆薩和同事們指出,它的下頜太窄,無法靠吮吸進食,只能主動地用鋸子下頜把獵物切開——而它切得那叫一個開啊。研究員們計算了IMNH37899張大嘴而后用力合上的情況,沿著輪狀切齒測得的咬合力數值在121到244千克之間。這并不是有史以來最夸張的咬合力,但對六米長的肉食魚類來說也不算太差了。

          盡管有如此給力的咬合,旋齒鯊很可能并不吃那些甲殼厚重的獵物。它們的“鋸片”過于狹窄,試圖把大厚殼的蚌類或腕足類平衡在口腔中央的努力必然是徒勞,而破損的旋齒鯊牙齒如此罕見,也表明這種肉食性魚類可能更喜歡軟一點的吃食。

          史前頭足綱動物——今天魷魚和章魚的親戚——大概是旋齒鯊的主要菜品。它們中的一部分雖然內部有堅硬的支撐部分,但外面看來可能還是魷魚那樣軟不拉幾的,能夠輕易咬住。不過,另一些頭足類則是包在螺旋形的硬殼里竄來竄去,如何把柔軟的部分從保護罩中弄出來則給旋齒鯊出了個難題——也正是旋齒鯊某種獨家啃法的用武之地。

          旋齒鯊的圓鋸型牙齒不僅可以切割,在咬合的同時也在把食物送進嘴里。拉姆塞和同事們總結:它的總體效果類似于一個活體斜切機。

          切割程序大致如下:最前端的牙齒先勾住獵物,然后隨著上下頜的合攏把它往里面運,同時中間的牙扎住肉塊將它固定在口腔中央,最里面的牙再咬上去并最終把碎肉吞到喉嚨里。

          如果旋齒鯊咬到了一只有螺旋甲殼的菊石或者鸚鵡螺,而且咬的地方恰到好處,這個程序也可以自動給它們脫殼。拉姆塞及合著者們寫道:如果旋齒鯊正好咬住了頭部,內側的牙可以抓住獵物的身體,同時用外面的牙把甲殼推出去。據拉姆塞和同事們稱,其總體效果“也許生成了一套全新的軟體動物脫殼系統”。旋齒鯊:切條切丁熟手,專業的宮爆菊石丁制作者!

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